英語の名詞には単数形(singular)と複数形(plural)があることは諸君も知っておられることでしょう。

基本的には語尾に -s を付ければ複数形になることも「当たり前じゃん!」と言われることでしょう。

しかし、単にそういった規則に当てはまらない場合もあります。

そして、当てはまらない場合の方が圧倒的に少ないですから、そんな例外さえ押せておけばバッチし!!

それに、本当は例外にこそ面白さが隠されているんですね。

諸君も決まりきったことって「なーんも面白くねぇ!」のじゃないですか?

今回は、「1つの語なのに2種の複数形を持つ」という切り口から眺めていきましょう。

複数形を学習する中ではマイナーな切り口かもしれませんが、逆に言えば、こういう切り口にこそ、英語が面白くなる触媒が隠されているかもしれませんよ。

英語では、1つの語が2種の複数形を持つ場合があります。

同じ意味の言葉に2つの複数形があれば、ややこしい限りですが、そうではなくて・・・。

ともあれ、問題を通じて「どういうことか?」って考え始めてみましょう。

1つの語なのに2種の複数形を持つ【問題】

次に示す語が持っている2種類の複数形を示し、その語の意味を【 】内に書いてください。

1.brother
a 【兄弟】
b 【    】
2.cloth
a 【布地・布切れ】
b 【    】
3.die
a 【    】
b 【鋳型・型板】
4.penny
a 【硬貨の枚数】
b 【    】
5.index
a 【索引・指標】
b 【    】
6.genius
a 【    】
b 【守護神】
7.phenomenon
a 【現象・事象】
b 【    】

1つの語なのに2種の複数形を持つ【解答と解説】

1.brother
a brothers 【兄弟】
b brethren 【仲間・同胞】

“brother”は「兄弟」。これは諸君も「当ったり前ジャン」クラスではないでしょうかね。

そして、複数形は、単純に語尾に -s をつけて”brothers”に決まってるじゃんではないでしょうか?

[例] I have many blothers.

私は兄弟が沢山居る

ではでは、もう一つの複数形と聞かれたらどうでしょうか?

日本語で「兄弟」と聞いて、実際の兄弟以外で連想すれば、何だかテレビや映画で聞いたことがあるような…。

ちょっと、よくない世界を連想しちゃいますが、「兄弟分」とか「兄弟の盃を交わす」なんてことが思い浮かびますね。

別によくない世界の話だけではなく、よい世界でも、信頼できる関係といった意味で「兄弟」は使われますね。

そして、英語の世界でも、ちゃんとこのような関係を表す言葉があります。

精神的に繋がった「仲間」「同胞」「同士」といった意味合いですね。

これに対応する言葉として、”brother”の複数形”brether”を取り、さらにその複数形として -ren を附した”brethren”となり、聖書でも出て来るそうです。

よく似た単語に”children”がありますが、これは”child”→”childru”→”children”と二重に複数の語尾が付けられたそうですから、謂わば、二重複数形の言葉となっています。

よく考えてみれば、日本語でも「子どもたち」と言いますが、「子ども」で本来は複数を表していたはずなのに、その上に「たち」をつけているわけですから二重複数になっているのは面白いですね。

[例] I can’t betray my brethren.

私は兄弟同然の仲間を裏切ることはできない。

■融通無碍■

“book”の複数形は”books”なんですけれど、本来は”beech”として伝わっていた筈なんですって!

“goose”の複数形が”geese”となったり、”foot”の複数形が”feet”となったように…。

その時の歴史の流れが言葉を規則通りにしたり例外を作ったりするんでしょうね。

そう考えると、一つ一つの言葉にもそれぞれの物語があることをしみじみと感じます。

堀田隆一先生の本を読まれるのもとても刺激になりそうですね。

過去問を一つ一つ丁寧にこなすことは合格には必須。

ただ数をこなすことだけにとらわれていると、決して合格力は身に着きません。

日常的に正しく勉強さえ出来ていれば、この過去問も、最後の確認、仕上げとしてプラスαを約束してくれるでしょう。

お尻に火がついている受験生も、一つ一つ丁寧に理解し、自力で再現できる訓練をすれば、間に合うかもしれません。

焦って、あれもやりこれもやりでは、さっと流しているだけで何も身に着きません。

何故、Z会が多くの受験生に支持されるのでしょうか?

それは、ひとえに問題の良質さと添削者の質の高さにあることは間違いないでしょう。

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その手段として利用できるのがz会の最大のメリットなのだと言えるのではないかと思います。

私個人としては、z会があったからこそ今の自分があるとしか思えないほど、日本語力や論理力を鍛えてもらい、多くの知識をも貰いました。


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とかくこの世は学びにくい | 成績を上げるために必須なこと

最後に、とある臨床医さんの言と、学部は同じも学科は違う我がかなり後輩(京大情報工学OB)が教育関係の論議で発言した言を併せてご紹介しておきましょう。

ところが、それら原因をいちいち正確に調べもせずに、バカのひとつ覚えのように、どこの※※※科医も、「※生検!※生検!※生検!」と、患者さんに頭ごなしにゴリ押しするのです。

いくら教科書や※※※学会で教わったことがないからと言って、臨床経験を積めば、おかしい?と思う筈です。

文献的な情報の受け売りばかりだけで、自分達の頭を使って考えることがなくなっているのが現状です。


たかが盲腸の診断すらできなくなっている医者が蔓延る世の中で、10人専門家がいれば8人はやぶだといっていいでしょう。
まして、ネット情報に至っては9人はやぶでしょう。

それぞれの周囲を見渡せば本当のプロといえる人はごく一握りだと誰もが知っているはずです。

その中で生活上の問題を切り抜けていくには、俗流社会学や俗流心理学・俗流分子生物学・俗流脳科学・俗流AIなんぞをこねくり回して遊ぶのでなく、知識、感性を自分の責任で磨いて対応するしかないですよね。

世間的には、お賢い人がなれると思われている医学の世界ですら、当事者や見る人が見れば、現実はこんなものです。(私たちの時代には理工学部の方が理系最高得点の年は当たり前でした。)

さらに、脳科学やAI(人工知能)がカッコいいなんて思っていたら大きな間違いです。
8割がたは商売人や似非科学者(特に文系出身)の漁夫の利狙いの口車ですから…。
ちなみに、私たちの専門では、「俗流電気工学」も「俗流機械工学」もありません。
詐欺師が口を挟む余地など微塵もないからです。

あなたの最寄りで、真に信頼できるお医者さんを探せれば、それは非常に幸運なことですが、まぁ十中八九、紋切り型の決まり文句で対処されるケースがほとんどですね。

我が家は、端からダメそうな医者には行きませんが、幸いにも耳鼻咽喉科と歯科、眼科、内科、整形外科では素晴らしい医師を探し当てましたが、皮膚科だけは見つかりませんでした。
しかし、眼科と整形外科では、先生が倒れられて後に引き継いだ後は全くダメという現実です。

やぶでも「係っているいることへの安心感」が大きいですし、大したこともないのに診療を受ける方も多いですから、多くの場合、特に問題はないことでしょう。

「そんな程度で来るのかよ!」と言いたくなるような初診もよく目にし、耳にしますけど、これだから医者や医薬会社は儲かるんですね!(町医者やそれなりに定評のある公立病院の医師でも、まともなプロと言える医者は、やっぱり2割程度でしょう。)

それはそれで仕方ないとしても、医者の診断は何の落ち度もないように見えますが、ことと場合によっては大いに患者を不利益に導いてしまうケースは確実に生じますし、これを経験された方も多いのではないでしょうか?

ましてや、生命には関わらない教育の世界では、指導者がやぶである確率など、さらに高いことは火を見るよりも明らかですね。

だって、先生はもちろん、塾講師だって日和見してても何の食いっぱぐれもないのですから…。

あなた(お子さん)の成績が上がるための条件は、そもそも真面目にやる気持ちがない場合を除いて、

  • あなた(お子さん)が、適切で効率的な勉強の仕方の流儀を我がものとする
  • あなた(お子さん)が、それぞれの教科の実際の学習内容に関して、自分を心底より納得させる術を会得する

という2点を、自力あるいは第三者のサポートを得て確立するということ以外にはあり得ません。

ところが、そんなところは突いてくれないのが現実社会です。
準備された模範解答を恭しくご教示して、「俺のようになるんだぞ!」というスタンスが大多数です。
単にパターンを覚えているだけの指導者には、こういう本音の言葉が見え見えです。

準備出来ない環境で教えろと言われたら、どれだけの指導者が慌てふためくことでしょうか?

こういう状況では、8割方はいつまでたってもお子さんの学力など伸びるはずはありません。

どんな問題でも、ことによっては、他人をあてにすることほど実の無いことはないのは確かですから、「やぶでも安心できればそれでいい」という場合を除けば、自分の流儀を曲がりなりにも自力で確立すべく努めることを優先されるべきでしょう。

自分の軸さえ持てれば、たとえ環境に恵まれなかったとしても、浮草のようにフラフラと漂うことだけはありません。