英語の名詞には単数形(singular)と複数形(plural)があることは諸君も知っておられることでしょう。

基本的には語尾に -s を付ければ複数形になることも「当たり前じゃん!」と言われることでしょう。

しかし、単にそういった規則に当てはまらない場合もあります。

そして、当てはまらない場合の方が圧倒的に少ないですから、そんな例外さえ押せておけばバッチし!!

それに、本当は例外にこそ面白さが隠されているんですね。

諸君も決まりきったことって「なーんも面白くねぇ!」のじゃないですか?

今回は、「1つの語なのに2種の複数形を持つ」という切り口から眺めていきましょう。

複数形を学習する中ではマイナーな切り口かもしれませんが、逆に言えば、こういう切り口にこそ、英語が面白くなる触媒が隠されているかもしれませんよ。

英語では、1つの語が2種の複数形を持つ場合があります。

同じ意味の言葉に2つの複数形があれば、ややこしい限りですが、そうではなくて・・・。

ともあれ、問題を通じて「どういうことか?」って考え始めてみましょう。

1つの語なのに2種の複数形を持つ【問題】

次に示す語が持っている2種類の複数形を示し、その語の意味を【 】内に書いてください。

1.brother
a 【兄弟】
b 【    】
2.cloth
a 【布地・布切れ】
b 【    】
3.die
a 【    】
b 【鋳型・型板】
4.penny
a 【硬貨の枚数】
b 【    】
5.index
a 【索引・指標】
b 【    】
6.genius
a 【    】
b 【守護神】
7.phenomenon
a 【現象・事象】
b 【    】

1つの語なのに2種の複数形を持つ【解答と解説】

1.brother
a brothers 【兄弟】
b brethren 【仲間・同胞】

“brother”は「兄弟」。これは諸君も「当ったり前ジャン」クラスではないでしょうかね。

そして、複数形は、単純に語尾に -s をつけて”brothers”に決まってるじゃんではないでしょうか?

[例] I have many blothers.

私は兄弟が沢山居る

ではでは、もう一つの複数形と聞かれたらどうでしょうか?

日本語で「兄弟」と聞いて、実際の兄弟以外で連想すれば、何だかテレビや映画で聞いたことがあるような…。

ちょっと、よくない世界を連想しちゃいますが、「兄弟分」とか「兄弟の盃を交わす」なんてことが思い浮かびますね。

別によくない世界の話だけではなく、よい世界でも、信頼できる関係といった意味で「兄弟」は使われますね。

そして、英語の世界でも、ちゃんとこのような関係を表す言葉があります。

精神的に繋がった「仲間」「同胞」「同士」といった意味合いですね。

これに対応する言葉として、”brother”の複数形”brether”を取り、さらにその複数形として -ren を附した”brethren”となり、聖書でも出て来るそうです。

よく似た単語に”children”がありますが、これは”child”→”childru”→”children”と二重に複数の語尾が付けられたそうですから、謂わば、二重複数形の言葉となっています。

よく考えてみれば、日本語でも「子どもたち」と言いますが、「子ども」で本来は複数を表していたはずなのに、その上に「たち」をつけているわけですから二重複数になっているのは面白いですね。

[例] I can’t betray my brethren.

私は兄弟同然の仲間を裏切ることはできない。

■融通無碍■

“book”の複数形は”books”なんですけれど、本来は”beech”として伝わっていた筈なんですって!

“goose”の複数形が”geese”となったり、”foot”の複数形が”feet”となったように…。

その時の歴史の流れが言葉を規則通りにしたり例外を作ったりするんでしょうね。

そう考えると、一つ一つの言葉にもそれぞれの物語があることをしみじみと感じます。

堀田隆一先生の本を読まれるのもとても刺激になりそうですね。

何故、ネイティブの発音に固執するのでしょうか?

母国語じゃないのですから、つたなくて当たり前。誰も非難などしません。

日本人は英語を日常的に使っている日本人に指導を仰ぐのが、結局は一番の早道です。

国連で活躍された明石康さんも「国連でもっとも話されているのはブロークンイングリッシュである。と講演されたそうです。

中高生で受験英語以上を目指す君や、社会人で英会話を身に着けたい、あるいは上達させたいあなたには、最良の選択肢になるかもしれません。

何故、Z会が多くの受験生に支持されるのでしょうか?

それは、ひとえに問題の良質さと添削者の質の高さにあることは間違いないでしょう。

本当は、手取り足取りの親切すぎる塾に行くよりも、自分で力を付けた人が最も逞しく育つことは間違いありません。

その手段として利用できるのがz会の最大のメリットなのだと言えるのではないかと思います。

私個人としては、z会があったからこそ今の自分があるとしか思えないほど、日本語力や論理力を鍛えてもらい、多くの知識をも貰いました。


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とかくこの世は学びにくい | 成績を上げるために必須なこと

最初に、とある臨床医さんの言と学部は違いますが我が後輩(京大情報工学OB)が教育関係の論議で発言した言を併せてご紹介しておきましょう。

ところが、それら原因をいちいち正確に調べもせずに、バカのひとつ覚えのように、どこの※※※科医も、「※生検!※生検!※生検!」と、患者さんに頭ごなしにゴリ押しするのです。

いくら教科書や※※※学会で教わったことがないからと言って、臨床経験を積めば、おかしい?と思う筈です。

文献的な情報の受け売りばかりだけで、自分達の頭を使って考えることがなくなっているのが現状です。


たかが盲腸の診断すらできなくなっている医者が蔓延る世の中で、10人専門家がいれば8人はやぶだといっていいでしょう。
まして、ネット情報に至っては9人はやぶでしょう。

それぞれの周囲を見渡せば本当のプロといえる人はごく一握りだと誰もが知っているはずです。

その中で生活上の問題を切り抜けていくには、俗流社会学や俗流心理学・俗流分子生物学・俗流脳科学・俗流AIなんぞをこねくり回して遊ぶのでなく、知識、感性を自分の責任で磨いて対応するしかないですよね。

世間的には、お賢い人がなれると思われている医学の世界ですら、当事者や見る人が見れば、現実はこんなものです。

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京都大学工学部OB2名と大阪大学大学院工学科OBの3名、しかも全員物理系ハードエンジニア出身(教師転身2名)で執筆していますから、商売人や学生上がりのような、実社会で何もできなかった無責任で底の浅い騙し専門の著者とは良心も実用性もレベルが違います。

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